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Episode 6 - Néfertari

Résumé de l'épisode précèdent : Olivia et Arnaud ont trouvé la voie d'accès vers l'île aux chats ou le royaume de la vie éternelle promis par la déesse Bastet à un petit nombre d'élus. Mais alors qu'ils s'apprêtent à en savoir plus sur la raison de leur présence sur l'île, les deux égyptologues tombent dans un piège.


Le félin se précipita dans le tunnel et revint quelques secondes plus tard. Arnaud, que s’est-il passé ? Répéta le chat angora en fixant la blessure du jeune homme d’un air qui indiquait qu’il connaissait déjà la réponse à sa question. D’une voix blanche, Arnaud lui raconta l’extinction des lumières, le cri d’Olivia, le silence assourdissant suivi de ce bruit de tambour infernal, la douleur qu’il avait éprouvée sur le bras droit et enfin les parois qui avaient menacé de le broyer. Bas, où est Olivia ? Où est ma femme ? Conclut nerveusement Arnaud. Bas se retourna brièvement vers le passage et posa ensuite sa patte sur le bras mutilé du jeune archéologue. Les lions de Sekhmet… dit le chat aux yeux d’émeraude en désignant la plaie ouverte qui formait un motif reconnaissable : une tête de lion couronnée d’un disque solaire. Un message avait été gravé en lettres de sang sous le symbole. Arnaud ne parvenait pas à le déchiffrer mais il paraissait très clair pour Bas. C’est impossible, cela ne se peut. Bas, appela soudain une voix impérieuse, viens vite ! Ourkhya ? Que… Un chat tigré aux allures militaires venait de les rejoindre et son expression était éloquente. Arnaud, suis-moi, commanda le chat angora, Je vais tout t’expliquer, dit-il en répondant à la question muette du jeune homme, mais je dois d’abord m’occuper de ça. Excuse-moi. Comme dans un rêve, Arnaud se laissa guider jusqu’à une pièce qui, tant par les dimensions que le mobilier, tenait plus de la salle du trône que de la chambre à coucher : une chaise aux pieds d’or surmontés de deux têtes de chat était installée dans le fond. Les accoudoirs représentaient la déesse Isis protégeant les hommes de ses ailes bleues et sur le dossier avait été réalisée une scène montrant pharaon apportant des fleurs de lotus à la déesse Hathor sous l’oeil bienveillant du dieu soleil, Ré. À sa droite, un naos de bois recouvert d’une épaisse feuille d’or et de scènes amonistes, dissimulait une représentation de Bastet. À sa gauche, un somptueux buste de femme avec un cou de cygne habillé d’un collier de pierres précieuses, les traits fins avec des sourcils arqués, des pommettes hautes, de grands yeux et une bouche légèrement entrouverte et qui portait sur sa tête une espèce de casque d’or très léger formé par le corps et les ailes du vautour sacré. Les ailes d’or, rabattues en éventail de chaque côté de la tête, couvraient la tête et dégageaient par une échancrure les oreilles de la statue. Arnaud était fasciné par ce visage qui lui rappelait à la fois celui de Nefertiti, la femme du pharaon maudit, et celui d’Olivia ? Il fut tiré de sa rêverie par un mouvement gracieux derrière un fin voilage. La merveilleuse chatte blanche qu'ils avaient rencontrée un peu plus tôt venait de grimper sur le trône. Elle portait sur son front un superbe joyau de la couleur de ses yeux de nuit. Arnaud remarqua que ses traits étaient altérés, comme sous l’effet d’une vive contrariété. Arnaud, lui indiqua Bas qui venait d’apparaître de derrière une tenture, je te présente la maitresse des deux terres, grande épouse royale et épouse du Dieu, protégée d’Isis et d’Hathor et riche de louanges, la reine Néfertari Meryenmout. Le jeune homme crut qu’il avait mal entendu. Dans la mythologie égyptienne, la reine Néfertari était l’épouse du pharaon Ramsès II, qui vécut sous la XIXe dynastie, c’est-à-dire environ treize siècles avant notre ère. Néfertari considérait Arnaud d’un air patient. Il conviendrait de t’incliner, lui glissa le félin. Sans réfléchir, Arnaud inclina le buste en mettant sa main gauche sur son coeur. La reine prit la parole. Sois le bienvenu dans mon palais, protégé de Thot. Crois bien que je regrette de t’accueillir en de pareilles circonstances. Arnaud se sentait de plus en plus perdu. C’était la seconde fois qu’on l’appelait « protégé de Thot ». Des choses graves se passent dans notre royaume, annonça Néfertari d’une voix chargée de tempête. La colère de Ré est à l’oeuvre. On me révèle que Sekhmet est sur le sentier de la guerre et que ses lions sont avec elle. Arnaud voulut intervenir, mais la reine l’arrêta d’un geste. Interloqué, il regarda Bas prendre une petite fiole dans sa gueule et la verser dans un récipient de cuivre rempli d’eau. Une épaisse fumée se dégagea et Bas prit la parole.


A suivre...

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